David Babayan visited the site / Давид Бабаян посетил объект

On July 13, 2019 the leader of the Artsakh Conservative Party, Doctor of Historical Sciences and current head of the Central Information Department of the Office of the President of of the Republic of Artsakh, visited Tsakuri to have a talk with the villagers on current political and social issues and to get a personal impression of the first construction works at the “Surb Astvatsatsin” church in Tsakuri. He has been supporting the initiative of the sponsors from the the very beginning of the reconstruction project and helped the sponsors open doors in the ministries and authorities of Stepanakert.

D. Babayan (center), K. Khachatryan (headman, left), S. Tatunts (sponsor, right) / В центре Д. Бабаян, слева от него староста К. Хачатрян, справа С. Татунц

13 июля 2019 года лидер Консервативной партии Арцаха, доктор исторических наук и начальник Главного информационного управления Аппарата Президента Республики Арцах посетил Цакури, чтобы поговорить с жителями деревни по текущим политическим и социальным вопросам и получить личное впечатление о первых строительных работах в церкви “Сурб Аствацацин” в Цакури. Он поддержал инициативу спонсоров и проект реконструкции с самой начальной стадии и помог спонсорам открыть двери в министерствах и ведомствах Степанакерта.

Read more about the visit on / Читать подробнее об этой встрече: https://shamshyan.com/hy/article/2019/07/14/1129946/

Meeting with RMK Minister of foreign affairs Mailyan / Встреча с министром иностранных дел НКР Маиляном

One of the project sponsors of the “Holy Mother of God” church reconstruction in Tsakuri village met with Masis Mailyan, Head of the Ministry of Foreign Affairs of the Republic of Mountainous Karabakh, in Moscow. During the meeting, a number of organizational questions related to the implementation of the church reconstruction projects was discussed in detail. Foreign minister Mailyan expressed his full support for the project and gave his push to the final stage of negotiations with the contractor “Restpam”, which is set to carry out the construction and reconstruction works. 

A. Andryan (left), M. Mailyan (center) and S. Tatunts Feb23, 2019 / слева А. Андрян, в центре М. Маилян, справа С. Татунц

В Москве состоялась встреча одного из представителей инициативной группы спонсоров по реконструкции церкви «Святой Борогородицы» в с. Цакури с министром иностранных дел Нагорно-Карабахской Республики, Масисом Маиляном. В ходе обстоятельной беседы в Москве обсуждались организационные вопросы по реализации реконструкции церкви.

Господин Маилян своей поддержкой ускорил заключительный этап переговоров с реставрационной фирмой «Рестпам», выступающей подрядчиком по выполнению строительно-реставрационных работ.

Interior of “Holy Mother of God” church / Внутреннее убранство церкви “Святой Богородицы”

The interior of the Church of the “Holy Mother of God” church has always been modest, the walls erected from local stone are one meter thick, and the layout of the church is rectangular. The height of the dome composition is over 5 meters, the arrangement is very similar to the church in Gandzasar, built forty years later than “Surb Astvatsatsin”. Well preserved are high arches, windows, cross stones and niches in the walls, cornices and the altar. Behind the altar, two staircases lead to the roof, and on the ceiling in one place there is a snake symbol which of course inspires various legends, as evidenced by local residents who never stopped praying and lighting candles in this temple.

A traditional cross on the dome has not been preserved, unfortunately. There is even no proof for its existence from the times when Artsakh was conquered by foreign powers.  According to the legend, beautiful wall carpets hanging in the church were the only luxury inside before the church was closed down during Soviet times. The only salvaged utensil of “Surb Astvatsatsin” is a small insence casket, kept by the great granddaughter of the last priest Melikset Ter-Martirosyan who will returned it to the church after restoration. Another piece from the Tsakhkavank monastery, a silver chalice, was donated to St. Gayane Monastery in Echmiadzin by the next-to-last priest, Krikor Ter-Martirosyan, in 1903 and is now displayed in the Museum of the Cathedral of the Armenian Apostolic Church in Etchmiadzin.

Внутреннее убранство по традиции скромное, стены, возведенные из местного камня, метровые, а планировка церкви прямоугольная. Высота купольной композиции свыше 5 метров, по расположению своему она напоминает Гандзасар, построенный на сорок лет позже чем Сурб Аствацацин. Хорошо сохранились высокие арки, окна, хачкары и ниши в стенах, а также карнизы и место алтаря. За алтарем две лестницы ведут на крышу, а на потолке в одном месте изображена змея, овеянная  разными легендами, о которых свидетельствуют местные жители, никогда не переставшие в этом храме молиться и ставить свечи.

K сожалению, на куполе не сохранился традиционный крест, который вероятно был снят во времена завоевания иноверцев. От церковной утвари, по преданию отличавшейся красивыми настенными коврами, после закрытия церкви советской властью осталась одна единственная ладанница, которая хранится у правнучки последнего священника Меликсета Тер-Мартиросяна и будет возвращена в храм после реставрации. Другая реликвия, серебряный потир, предпоследним священником Крикором Тер-Мартиросяным в 1903 г. была подарена монастырю Св. Гаянэ в Эчмиадзине и сегодня находится в музее Кафедрального собора Армянской Апостольской церкви в Эчмиадзине.

Tsakuri road reconstructed in 2011 / Сельская дорога отремонтирована в 2011 г.

When discussing the future reconstruction of the Tsakuri church, the project sponsors learned that the villagers preferred first to renovate the internal road leading to the church. They therefore sought the support of the acting President of Artsakh Bako Saakyan and entered into a public private partnership for the reconstruction of the 1.3 km village road to be converted from local stone to gravel. This included an extensive drainage and water outfall system for the whole village. The construction works were completed by “Artsakhughi” contractor in summer 2011. A couple of years later the sponsors erected a bus station for the villagers at the exit from the highway for the convenience of those who use public transport from the village. This is the only rural bus station in Artsakh serving Tsakuri and the three neighboring villages Mariamadzor, Jrakus and Taghot.

При обсуждении проекта будущей реконструкции церкви в с. Цакури выяснилось, что предварительно для сельчан в тот момент было важнее отремонтировать сельскую дорогу, ведущую от автотрассы Север-Юг в центр деревни. Поэтому спонсоры обратились за помощью к действующему президенту Арцаха Бако Саакяну и получили его полную поддержку. Реконструкция участка местной дороги протяженностью в 1,3 км была профинансирована в режиме частно-государственного партнерства (РРР) и выполнена строительной организацией «Арцахуги» летом 2011 г. Она включала не только новое дорожное покрытие (раньше – местный камень, теперь – грунтовая дорога), но и обширную системы водоотвода по всей деревне. Двумя годами позже спонсоры построили еще небольшую автобусную остановку для удобства ожидания общественного транспорта на съезде с большой автотрассы в село Цакури и соседние три деревни Мариямадзор, Чиракус и Тахот. Это единственная в Арцахе сельская автобусная остановка.

Highway (left side) and reconstructed internal road to Tsakuri church / Съезд с трассы (слева) и отремонтированная сельская дорога до церкви в с. Цакури

Parental benefits in Tsakuri / Родительский капитал в Цакури

To improve the demographic situation in the village of Tsakuri, the Parental Capital program has been implemented here several years ago. Every family in which a new baby is born receives a one-time financial assistance of 1000 USD (or the equivalent in Armenian drams).

С целью улучшения демографической ситуации в селе Цакури уже несколько лет здесь осуществляется программа “Родительский капитал”. Семья, в которой появляется новорожденный ребенок, получает единовременную материальную помощь в размере 1000 USD (в пересчете на армянские драмы).

Parental benefits for a young Tsakuri father (1st left) in 2014 / Родительский капитал молодому отцу семейства в с. Цакури (1-й слева), врученный в 2014 г.

Tsakuri – Air Spa / Цакури – воздушный курорт

Tsakuri village is situated in the most picturesque corner of Southern Artsakh with a unique micro-climate thanks to the surrounding mountains, blossoming meadows and numerous fruit, mulberry and nut trees. It can be considered a real air spa. In the very heart of the village the “Holy Mother of God” church remained standing from a whole medieval monastery complex “Tskahkavank” which translates to “Flower monastery”. The air is filled with aromas of flowers and herbs, and all the local flora and fauna is gorgeous. At present, there are three dozen houses and more than a hundred residents in the village. The reconstruction of the historical monument will allow to include Tsakuri into the format of the South Artsakh touristic cluster and is supposed to make a difference for the socio-economic development of the village.

Село Цакури расположено в живописном уголке в южной части Арцаха. Оно имеет уникальный микроклимат благодаря окружающему ландшафту, цветущим лугам и фруктовым, тутовым и ореховым деревьям. Оно представляет собой великолепный воздушный курорт. В центре деревни стоит единственная церковь “Святой Богородицы”, сохранившаяся из целого средневекового монастырского комплекса “Цахкаванк”, в русском переводе “Цветочный монастырь”. Воздух наполнен ароматами цветов и трав, восхищает вся местная флора и фауна. В настоящее время в селе три десятка домов и более ста жителей. Восстановление исторического памятника позволит ввести Цакури в формат Южно-Арцахского туристического кластера и поспособствует социально-экономическому развитию села.

If you want to support the project / Если Вы хотите подержать проект

People from four different countries have already supported this reconstruction project. A benefice concert for the project was given in the city of Dusseldorf, Germany, in March 2014, while Moscow sponsors joined the project during a multimedia project presentation at Arbat Expo conference center in June 2018. The most touching donation came from 94-years old retired high school teacher and church choir singer Ilse Berndt from the city of Meiningen, Thuringia, Germany who donated a four digit amount in euro to support the Tsakuri church reconstruction shortly before she passed away in March 2018. If you also wish to support the project please click on “Donate” or visit http://www.gofundme.com/tsakuri-church-reconstruction

Люди из четырех разных стран уже пожертвовали деньги для этого проекта реконструкции. В марте 2014 г. состоялся благотворительный концерт в пользу проекта в г. Дюссельдорфе, Германия. А в Москве новые спонсоры поддержали проект в ходе мультимедийной презентации, проведенной в конференц-зале Арбат Экспо в июне 2018 г. Самый трогательный благотворительный взнос сделала 94-летняя Ильзе Берндт, бывшая учительница и член церковного хора г. Майнингена, Тюрингия, ФРГ . Она в марте 2018 г. незадолго до своей смерти внесла четырехзначную сумму в евро в пользу реконструкции церкви в с. Цакури. Если Вы тоже хотите поддержать проект, то просто кликните на “DONATE” наверху или пройдите по ссылке  http://www.gofundme.com/tsakuri-church-reconstruction  ДА ХРАНИТ ГОСПОДЬ ВСЕХ СПОНСОРОВ!

German project sponsor Ilse Berndt / Немецкий спонсор проекта Ильзе Берндт

Project blessed by Archbishop of Artsakh / Проект одобрен архиепископом Арцаха

Any church reconstruction project can be undertaken only with the blessing of the local church authorities. Archbishop Pargev Martirosyan received the project activists in July 2013 and blessed the undertaking to refurbish “Holy Mother of God” church in Tsakuri village before the start of all fund rising activities. P. Martirosyan has been the Primate of the Diocese of Artsakh of the Armenian Apostolic Church since 1989. https://www.armenianchurch.org/index.jsp?sid=1&id=4064&pid=85&lng=en

Любой проект восстановления церкви сперва должен получить благословление руководителей церкви. Архиепископ Паргев Мартиросян принял активистов проекта в своей резиденции в июле 2013 г. и одобрил проект восстановления церкви “Святой Богородицы” в с. Цакури еще до начала сбора спонсорских средств. П. Мартиросян является бессменным руководителем (примасом) Армянской Апостольской Церкви в Арцахе с 1989 г.

At the Archbishops Stepanakert residence with student-volunteers, July 2013 / У архиепископа в Степанакерте, со студентами-волонтерами, июль 2013 г .

History of the Holy Mother of God church in Tsakuri / История церкви “Сурб Аствацацин” (Святой Богородицы) в с. Цакури

Tsakhkavank, the „Flower monastery“, is situated on a small hill in the very heart of Tsakuri village. It is surrounded by blossoming apple, pear and walnut trees and by the fragrant flower meadows of the Hadrut region in the South-Eastern part of Mountainous Karabakh, Armenia. The ancient monastery was founded in 1198. This is the year of the oldest stone cross on the frontal of the Church. The main Church of the ancient monastery complex is fully preserved with high arches over an almost square base. The interior of the Church is simple with several recesses, alcoves, cross stones and windows made from local stone. The walls have a thickness of more than one meter. The most interesting detail in the Church is the snake relief on the left ceiling. Unfortunately the Church’s dome was not preserved. It must have been beautiful in the surrounding landscape. The carved ornamental portal is the most remarkable part of the church and makes the “Surb Astvatsatsin” church one of the jewels of Armenian Christian architecture in the XII century.

Below footage is courtesy of video blogger Albert Voskanyan.

Portal of Tsakuri church
Surb Astvatsatsin church in Tsakuri, 1198 / церковь Святой Богородицы, 1198 г.

По самому древнему хачкару, найденному в церкви, Сурб Аствацин, когда-то бывшая частью целого монастырского комплека “Цахкаванк” (переводится как «Цветочный монастырь»), датируется 1198 годом. Снаружи церковь прямоугольная, с  купольной композицией внутри, по форме и высоте сводов напоминающей Гандзасар. Боковые метровые стены выполнены из местного камня. Внутреннее убранство простое. Сохранились высокие арки, окна, хачкары на стенах, ниши и карнизы алтаря. За алтарем две лестницы ведут на крышу. А на потолке наиболее интересная и овеянная  разными легендами деталь – это изображение змеи. Здание главной церкви этого монастырского комплекса полностью уцелело. Оставшаяся от всего комплекса церковь впечатляет снаружи своим красивейшим порталом и изнутри высокими арками. Не сохранился лишь купол, подлежащий реконструкции. Сурб Аствацацин является достойным образцом армянского зодчества XII века.

Краткий ролик видеоблогера Альберта Восканяна

Project presentation in Moscow, June 2018 / Презентация проекта в Москве в июне 2018 г.

The sponsors’ representatives were invited to give a project presentation to the Armenian diaspora members of Moscow in an event organized by “Dialog” association which runs a program called “Armenia in the eye of its friends”. Two interesting hours covered the activities of the German-Armenian society, the efforts for the Holy Mother of God church reconstruction in Tsakuri, Hadrut village of Artsakh Republic and a Q&A session to receive coverage by Russian and Armenian mass media. One of the sponsors who donated a substantial amount to the church reconstruction said on this occasion:

It is an honor for me not just to give for charity but to know my donation is accepted by the activists of this godly undertaking.

ConferenceHallMoscow
© dialogorg.ru Presentation in Moscow’s Arbat Expo Conference Hall, June 28, 2018 Презентация в конференц-зале Арбат Экспо в Москве 28 июня 2018 г.

Представители спонсорской группы были приглашены на встречу с российской организацией “Диалог” в рамках программы “Армения глазами друзей” и выступили с двухчасовой презентацией работы общества Германо-армянской дружбы и благотворительного проекта восстановления церкви “Святой Богородицы” в с. Цакури Гадрутского района Республики Арцах. Потом они подробно отвечали на вопросы собравшихся. Один из жертвователей заметной суммы для восстановление церкви, при этом сказал:

Для меня большая честь не просто пожертвовать, а знать, что моя скромная лепта принята активистами этого очень богоугодного дела.

Российские и армянские СМИ сообщили о презентации на встрече с армянской диаспорой в Москве:

Project presentation in Moscow / Презентация проекта в Москве