Interior of “Holy Mother of God” church / Внутреннее убранство церкви “Святой Богородицы”

The interior of the Church of the “Holy Mother of God” church has always been modest, the walls erected from local stone are one meter thick, and the layout of the church is rectangular. The height of the dome composition is over 5 meters, the arrangement is very similar to the church in Gandzasar, built forty years later than “Surb Astvatsatsin”. Well preserved are high arches, windows, cross stones and niches in the walls, cornices and the altar. Behind the altar, two staircases lead to the roof, and on the ceiling in one place there is a snake symbol which of course inspires various legends, as evidenced by local residents who never stopped praying and lighting candles in this temple.

A traditional cross on the dome has not been preserved, unfortunately. There is even no proof for its existence from the times when Artsakh was conquered by foreign powers.  According to the legend, beautiful wall carpets hanging in the church were the only luxury inside before the church was closed down during Soviet times. The only salvaged utensil of “Surb Astvatsatsin” is a small insence casket, kept by the great granddaughter of the last priest Melikset Ter-Martirosyan who will returned it to the church after restoration. Another piece from the Tsakhkavank monastery, a silver chalice, was donated to St. Gayane Monastery in Echmiadzin by the next-to-last priest, Krikor Ter-Martirosyan, in 1903 and is now displayed in the Museum of the Cathedral of the Armenian Apostolic Church in Etchmiadzin.

Внутреннее убранство по традиции скромное, стены, возведенные из местного камня, метровые, а планировка церкви прямоугольная. Высота купольной композиции свыше 5 метров, по расположению своему она напоминает Гандзасар, построенный на сорок лет позже чем Сурб Аствацацин. Хорошо сохранились высокие арки, окна, хачкары и ниши в стенах, а также карнизы и место алтаря. За алтарем две лестницы ведут на крышу, а на потолке в одном месте изображена змея, овеянная  разными легендами, о которых свидетельствуют местные жители, никогда не переставшие в этом храме молиться и ставить свечи.

K сожалению, на куполе не сохранился традиционный крест, который вероятно был снят во времена завоевания иноверцев. От церковной утвари, по преданию отличавшейся красивыми настенными коврами, после закрытия церкви советской властью осталась одна единственная ладанница, которая хранится у правнучки последнего священника Меликсета Тер-Мартиросяна и будет возвращена в храм после реставрации. Другая реликвия, серебряный потир, предпоследним священником Крикором Тер-Мартиросяным в 1903 г. была подарена монастырю Св. Гаянэ в Эчмиадзине и сегодня находится в музее Кафедрального собора Армянской Апостольской церкви в Эчмиадзине.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.